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KAIST 공경철 교수팀, ‘사이배슬론 2020 국제대회’ 참가

  |  입력 : 2020-11-05 11:04
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[보안뉴스 박미영 기자] KAIST 기계공학과 공경철 교수 연구팀이 오는 13일 오후 3시 대전 본원에서 열리는 사이배슬론(cybathlon) 2020 국제대회에 참가한다.

▲사이배슬론 출전선수와 연구진[사진=KAIST]


사이배슬론은 신체 일부가 불편한 장애인들이 로봇과 같은 생체 공학 보조 장치를 착용하고 겨루는 국제대회다. 지난 2016년 첫 대회가 개최된 후 올해 5월 스위스에서 2회 대회가 열릴 예정이었으나, 코로나19 팬데믹으로 인해 대회 일정이 9월에서 11월로 두 차례 변경되는 등 난항을 겪었다. 게다가 최근 유럽 지역에 코로나19가 재확산돼 영국과 프랑스·독일 등 유럽 각국이 봉쇄령을 잇따라 발표하는 등 상황이 악화돼, 대회 주최 측은 출전팀이 속한 각국에 개별 경기장을 설치해 분산 개최하는 방식으로 대회 규정을 변경했다.

공 교수팀은 6개 장애물을 포함해 국제 규격에 맞춰 제작된 경기장을 KAIST 대전 본원에 설치하고 착용형(웨어러블) 로봇 종목에 출전한다. 주최 측은 각 경기 현장마다 심판을 파견해 분산 개최되는 대회의 공정성을 확보할 예정이다. 또한 현장 기록 및 결과 공유를 위해 실시간 영상 전송 플랫폼을 도입하는 등 온라인으로 진행되는 대회에서 발생할 수 있는 각종 문제를 최소화하는 방안들을 마련했다.

6개의 종목으로 구성된 사이배슬론 2020 국제대회에는 25개국 소속의 60여개 팀이 참여하며, 공 교수팀이 출전하는 착용형 로봇 종목에는 미국·스위스 등 8개 국을 대표해 출전한 12명의 선수가 진검승부를 펼친다.

착용형 로봇 종목은 하반신이 완전 마비된 장애인 선수가 두 다리를 감싸는 외골격형 로봇을 입은 상태로 평지 및 험지 걷기·앉았다 일어서기·계단 오르내리기·계단 및 측면 경사로 보행 등 6개의 장애물을 통과해 부여된 임무를 완수하는 경기다. 임무 완수의 정확도에 따라 점수가 주어지는데 10분 안에 얻은 점수를 합산해 선수의 최종 성적으로 기록한다. 총점이 같을 경우 짧은 시간 안에 경기를 완료한 선수가 우위에 오른다. 대회 당일에는 출전 선수별로 총 3번의 도전 기회가 주어지며 이 중 가장 좋은 성적을 기준으로 상대 선수들과 경쟁하게 된다.

공 교수팀은 지난 2월 김병욱(47, 남)·이주현(20, 여) 씨를 대표 선수로 선발해 최정수 교수(영남대 로봇기계학과)와 우한승 박사(KAIST 기계공학과 연구원)의 감독 아래 9개월간 훈련을 진행해 왔다. 현재, 두 선수 모두 6개의 장애물을 어려움 없이 통과해 임무를 완수하는 수준에 이르렀으며, 계단 위에서 중심을 잃는 등의 극한 상황을 가정해 이를 극복하는 훈련을 진행 중이다.

주최 측은 한국 시간으로 오는 14일 오후 11시(스위스 시간 오후 3시)에 최종 순위 발표 및 메달 수여식을 진행하고 출전 팀 경기 영상을 사이배슬론 홈페이지에 공개한다.

공 교수팀이 출전하는 착용형 외골격로봇 종목은 △뇌-기계 인터페이스 △전기자극 자전거 △로봇의수 △로봇의족 △전동 휠체어 등으로 구성된 사이배슬론의 여러 종목 중에서도 가장 큰 관심을 받는 분야다. 휠체어나 자전거 등 안정적인 보조 수단을 사용하는 다른 경기와는 달리 선수가 로봇을 착용하고 직접 보행해야 하는 특성 때문이다. 약간의 기술적 오류만으로도 하반신이 마비된 선수가 넘어져 크게 다치는 위험 요소가 존재해, 기술 난이도가 매우 높으며 실존하는 가장 첨단의 착용형 로봇 기술이 총집결돼 현실판 아이언맨 대회로도 불린다.

한편, 공 교수팀은 지난 1회 대회에서 동메달을 획득하는 등 착용형 로봇 분야에서 세계 최고로 손꼽히는 전문 연구팀으로 인정받고 있다. 이번 대회를 준비하기 위해 엔젤로보틱스, 세브란스 재활병원, 영남대, 재활공학연구소 등 각계 최고의 연구팀과 협력해 워크온슈트4를 개발했다.

연구 책임을 맡은 공경철 KAIST 기계공학과 교수는 “각국 연구팀들이 선의의 경쟁을 펼치며 장애를 극복하기 위한 기술을 개발하는 것이 대회의 본질인 만큼, 코로나19에도 불구하고 대회가 개최돼 지난 4년간 발전시킨 기술을 공개하고 서로 배울 기회가 주어져 다행”이라고 전했다. 공 교수는 이어 “그러나 대회의 성적은 기록으로 남기 때문에 좋은 결과를 얻기 위한 준비도 소홀히 하지 않았다”고 강조했다.

지난 1회 대회에 이어 두 번째로 대회에 출전하는 김병욱 씨는 “국산 착용형 로봇 기술이 전 세계와 비교해 얼마나 우수한지 증명하는 좋은 기회가 될 것”이라는 포부를 밝혔다.

또한 이번 대회에 첫 출전하는 이주현 씨는 “이제는 남은 것은 자신과의 경쟁”이라며, “장애를 로봇 기술로 이겨내는 장면을 통해 코로나19로 지친 전 국민들에게 희망을 전하고 싶다”고 각오를 드러냈다.
[박미영 기자(mypark@boannews.com)]

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