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트위터, 여론 조작에 동원된 계정 3만 개 넘게 영구 삭제
  |  입력 : 2020-06-15 18:30
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32242개 트위터 계정 사라져...이 중 23750개는 중국 정부의 여론 조작용
터키와 러시아 역시 현 정권 옹호하는 메시지 퍼트려...러시아가 좀 더 능숙


[보안뉴스 문가용 기자] 트위터가 중국, 터키, 러시아의 정부 지원 해커들과 연루되어 있는 계정 3만여 개를 삭제했다고 발표했다. 정확히는 32,242개로, 정부와 연루되어 있는 정보 조작 공격에 동원되던 계정이었기 때문에 트위터라는 플랫폼에서 영구 삭제되었다고 한다.

[이미지 = utoimage]


이 중 23,750개는 중국 정부와 연루되어 있는 것으로 나타났다. 이 2만 3천여 개의 계정을 돕는 별도의 15만 개의 계정도 존재한다. 이 15만 개 계정은 2만 3천여 개 계정에서 만들어진 메시지를 여기저기 퍼 나르는 역할을 한다. 즉 메시지를 증폭시킬 목적으로 만들어진 계정이라는 것이다.

이 계정들은 주로 중국어로 된 메시지들을 전파하고 있었다. 현 중국 공산당에 도움이 되는 내용들, 공산당을 찬양하는 내용들로 점철된 ‘지정학적’ 메시지들이었다. 그러면서 홍콩의 정치 역학에 대한 거짓말과 음모도 퍼트리고 있었다. 2019년 8월 트위터는 홍콩 시위대를 조직적으로 음해하는 데 활용되고 있던 계정 20만여 개를 삭제한 바 있다.

트위터 등 인기가 높은 소셜 미디어의 경우, 중국 내에서는 사용이 금지되어 있다. 하지만 홍콩에서는 접속이 가능하다. 따라서 홍콩 시민들을 겨냥한 캠페인이라고 볼 수 있다. 중국 정부는 이런 식의 허위 정보 살포 캠페인을 오랜 시간 벌여온 것으로 알려져 있다.

중국 정부는 이러한 혐의를 부인하고 있다. 하지만 트위터는 중국의 이름을 직접 언급하는 데에 거리낌이 없었다. “중국 공산당의 지난 정보 작전 행위를 분석해 계정들을 삭제한 바 있고, 그 경험을 바탕으로 이번에도 중국 당국의 지원을 받는 여론 조작 캠페인을 분석할 수 있었습니다.”

이번 중국발 캠페인은 계정 수에 비해 큰 효과를 거두지 못한 것으로 보인다. 15만 개 ‘증폭용 계정’들에 팔로워가 거의 없었기 때문이다. 증폭용 계정들이 지난 해 미리 삭제된 통에, 충분한 ‘퍼나르기’ 조직력을 갖추지 못한 것으로 분석된다.

한편 터키 정부가 연루되어 있는 것으로 분석된 트위터 계정은 총 7340여 개였다. 여기에는 가짜 계정도 있었고, 누군가의 것을 침해한 계정도 있었다. 이 가짜뉴스 혹은 허위 정보 살포 네트워크는 올해 초에 발견됐고, 주로 에르도안 대통령과 현 여당을 옹호하는 내용을 전파하고 있다.

이러한 네트워크를 만들고 운영하는 건 터키 여당 내 젊은 층인 것으로 보인다. 심지어 일부 계정은 에르도안 대통령과 현 정부에 비판적인 자세를 견지해온 개인이나 단체의 것도 있다고 한다. 반대 세력의 계정은 꾸준히 공격에 노출되어 왔었는데, 그 중 일부는 실제 공격자의 손에 넘어간 것이다. 트위터는 “반대파도 공략하고, 홍보 메시지도 띄우고, 일석이조의 전술”이라고 말했다.

그 외 1152개의 러시아 정부 관련 계정들도 이번에 삭제됐다. 이 계정들은 러시아 정부의 후원을 받는 조직이 생성한 것으로 보이며, 현재 러시아 여당에 대한 옹호 메시지들을 계속해서 살포하고 있다. 메시지가 뜨면 조직적으로 움직여 이를 증폭시키는데, 이러한 공격 행위에 있어서 가장 능숙한 것이 증명되기도 했다.

3줄 요약
1. 트위터, 정치적 메시지 담은 여론 조작 공격 차단키 위해 주요 계정 3만 개 삭제.
2. 중국, 터키, 러시아 정부와 연루된 계정들이었음.
3. 전부 현재 정부 옹호하는 메시지를 살포 중.

[국제부 문가용 기자(globoan@boannews.com)]

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