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소재 고도화로 인공지능 기술의 현실화 앞당긴다!

  |  입력 : 2021-10-19 09:42
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재료연, 차세대 뉴로모픽 반도체 핵심 소재 개발

[보안뉴스 박미영 기자] 과학기술정보통신부 산하 정부출연연구기관인 한국재료연구원(KIMS) 에너지전자재료연구실 권정대·김용훈 박사 연구팀이 충북대 조병진 교수 연구팀과 함께 차세대 뉴로모픽(신경 네트워크 모방) 반도체에 들어가는 핵심 소재를 국내 최초로 개발했다.

이번 기술은 수나노미터 두께의 2차원 나노소재를 이용해 신개념 멤트랜지스터 소자를 구현한 것이다. 멤트랜지스터는 ‘메모리’와 ‘트랜지스터’의 합성어다. 연구팀은 1,000번 이상의 전기자극으로 신경 시냅스의 전기적 가소성을 재현성 있게 모방해 약 94.2%(시뮬레이션 기반 패턴 인식률 98%)의 높은 패턴 인식률을 얻는 데 성공했다.

반도체 소재로 널리 사용되는 몰리브덴황(MoS2)은 단결정 내에 존재하는 결함이 외부 전계에 의해 움직이는 원리로 작동된다. 하지만 이는 결함의 농도나 형태를 정밀하게 제어하기 어려운 문제가 있었다.

연구팀은 문제 해결을 위해 산화니오븀(Nb2O5) 산화물층과 몰리브덴황 소재를 순차적으로 적층하는 방법을 택했다. 이를 통해 외부 전계에 의한 높은 전기적 신뢰성을 갖춘 멤트랜지스터 구조의 인공 시냅스 소자를 개발할 수 있었다. 또한 연구팀은 산화니오븀 산화물층의 두께를 변화시켜 저항 스위칭 특성을 자유롭게 조절하고, 10피코줄(pJ, picojoule)의 매우 낮은 에너지로도 기억 및 망각과 관련된 뇌의 정보를 처리할 수 있음을 입증했다.

현재 인공지능 하드웨어는 소비전력과 비용 부담이 큰 GPU·FPGA·ASIC 형태로, 향후 산업 성장에 따라 폭발적인 수요가 기대된다. 웨어러블 인공지능 시장은 2018년 기준 약 115억달러에서 연평균 성장률 29.75%에 달해 2023년에는 424억달러에 육박할 것으로 예상되고 있다.

재료연 권정대·김용훈 박사 연구팀은 “고신뢰성의 신개념 멤트랜지스터 구조 기반 인공지능 반도체 소자가 활용될 경우, 회로 집적도 및 구동 에너지를 크게 줄일 수 있다”며, “향후 저전력 엣지 컴퓨팅 및 웨어러블 인공지능 시스템에 적용이 기대된다”고 말했다.

이번 연구 성과는 과학기술정보통신부의 지원을 받아 한국재료연구원 주요 사업으로 수행됐으며, 연구 결과는 세계적인 학술지인 어드밴스트 펑셔널 머티리얼즈(Advanced Functional Materials, IF=18.808)에 10월 1일자 표지논문으로 게재됐다.
[박미영 기자(mypark@boannews.com)]

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