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공식 스토어는 정말 안전할까? 최근 애드웨어 수두룩하게 적발
  |  입력 : 2019-06-05 15:49
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쿠텍이라는 공식 개발사에서 만든 앱 200여개에서 애드웨어 발견
총 4억번 넘게 다운로드 돼…광고 노출 때문에 기기 사실상 사용 불능


[보안뉴스 문가용 기자] 일반적으로 고객들과 기업들은 공식 앱 스토어(애플, 구글 등)에서 다운로드 받은 앱이라면 어느 정도 보안이 튼튼하고 기본적인 프라이버시 보호가 이뤄질 것으로 기대하고 있다. 그러나 보안 업체 룩아웃(Lookout)에 의하면 이 기대치를 어느 정도 떨어트려야 할 것으로 보인다.

[이미지 = iclickart]


룩아웃은 최근 구글 플레이 스토어와 애플의 앱스토어에서 여러 개의 앱을 다운로드 받아 설치한 후 점검을 실시했다. 그런데 구글 플레이에서 유통되는 앱들 중 238개에서 베이타애드(BeiTaAd)라는 광고 플러그인이 발견됐다. 화면이 잠긴 상태에서 광고를 노출시키거나 영상 광고와 음성 광고를 재생시키는 기능을 가지고 있는 애드웨어다.

룩아웃의 보안 첩보 엔지니어인 크리스티나 발람(Kristina Balaam)은 “한 통의 전화로부터 이번 조사가 시작됐다”고 밝혔다. “한 기업 고객사에게서 전화가 왔어요. 장비들에서 자꾸만 이상한 광고가 뜬다는 거였습니다. 그래서 기술지원팀에 내용을 넘겼고, 조사가 시작됐는데, 문제가 생각보다 크다는 걸 깨닫게 되었습니다.”

찾아보니 한 개발사가 만든 238개 앱들이 전부 애드웨어를 그 안에 감추고 있었다. “애드웨어를 감추는 데에 엄청난 공을 들였더군요. 개발사는 쿠텍(CooTek)이라고 하는데, 뉴욕증권거래소에 올라있는 정상 안드로이드 앱 개발 회사이기도 합니다.”

물론 무료 앱에 애드웨어가 삽입되는 건 흔히 있는 일이다. 실제 앱 사용 중에 광고가 뜨는 것도 종종 겪는 일이다. “하지만 쿠텍 앱들의 경우, 애드웨어의 이름이 바뀌어 있고, AES 암호화 알고리즘으로 감춰져 있었습니다. 게다가 광고가 얼마나 공격적으로 나오는지, 사실상 장비가 사용 불가능에 가깝게 됩니다. 계속해서 광고가 나오니까요.”

이런 공격적인 접근법은 성공적으로 먹혔다. 정말 많은 사람들에게 광고가 노출된 것이다. 이런 앱 중 하나인 터치팔 키보드(TouchPal Keyboard)의 경우 1억번 이상 다운로드 된 것으로 나타났다. 238개 앱은 총 4억 4천만 번 이상 다운로드 됐다고 한다.

2019년 5월 23일 기준으로 이 앱들은 거의 전부 구글 플레이 스토어에서 축출됐다. 남아있는 것들도 대부분 애드웨어 없는 버전으로 업데이트 됐다. “아직 이 애드웨어 배포 작전의 총 책임자가 누구인지 밝혀지지 않았습니다. 하지만 그게 누구든 자신이 떳떳하지 못한 행위를 하고 있다는 건 알고 있었음이 분명합니다. 그러니 그렇게까지 숨겨서 꼬리를 밟히지 않으려 한 것이죠.”

그러면서 구글과 애플의 스토어 관리 현황도 꼬집었다. “정책만 안전하게 세워놓는다고 환경이 안전하게 돌아가는 건 아닙니다. 특히 구글은 최근에 플레이 스토어가 엄청나게 뚫리고 있죠. 보다 획기적인 방식의 앱 관리가 필요합니다. 이러다가 고객들은 공식 스토어에 대한 신뢰를 잃고 갈 곳을 잃게 됩니다.”

3줄 요약
1. 구글과 애플의 공식 앱 스토어의 앱들 조사했더니 애드웨어가 수두룩.
2. 특히 쿠텍이라는 공식 앱 개발사가 만든 앱에서 교묘히 숨겨진 앱 다수 나옴.
3. 현재는 악성 앱 사라진 상태지만, 구글과 애플의 앱 생태계 관리 현황 다시 한 번 생각게 해.

[국제부 문가용 기자(globoan@boannews.com)]

<저작권자: 보안뉴스(www.boannews.com) 무단전재-재배포금지>

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