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안드로이드 생태계 위협하는 PHA, 사전 설치돼 퍼진다
  |  입력 : 2019-04-03 11:07
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멀웨어도 아니고 정상 앱도 아닌 ‘잠재적 위해 애플리케이션’
권한도 높아 보안 장치 우회하고 사용자의 삭제도 막을 수 있어


[보안뉴스 문가용 기자] 구글이 사이버 공격자들의 새로운 동향에 대해 발표했다. 장비에 사전 설치된 앱이나 시스템 업데이트를 통해 잠재적 위해 애플리케이션(PHA)을 안드로이드 장비들에 심는 행위가 최근 급증하고 있다는 내용이다.

[이미지 = iclickart]


PHA들은 그 사전적 정의로 멀웨어는 아니지만, 배포하는 자들의 의도가 악의적일 때가 많고, 사전 설치와 같은 방법으로 퍼질 경우 사용자들이 전혀 통제할 수 없기 때문에, 이러한 현상은 주의 깊게 지켜봐야 한다고 구글은 경고했다.

“악성 행위자들이 공급망에 PHA를 심기 위해 사용하는 기법은 크게 두 가지입니다. 판매되기 전 신상품에 PHA를 심어서 퍼트리는 것이 하나, OTA(over-the-air)를 통해 정상적인 시스템 업데이트에 PHA를 섞어서 퍼트리는 것이 둘입니다.” 구글은 이러한 내용을 보고서(Android Security and Privacy Year in Review 2018)를 통해 밝혔다.

이 두 가지 상황은 주시해야 할 현상이긴 하지만, “구글 플레이 프로텍트(Google Play Protect)를 실행시키고 있는 안드로이드 장비에서 발견된 PHA는 전년도에 비해 20% 줄어들었다”고 한다. 이 수는 비공식 플레이 스토어와 공식 플레이 스토어 등 각종 유입 경로를 통해 설치된 PHA를 통튼 것이다.

안드로이드 장비 생산자들의 업데이트 경로에 이런 식으로 침투하는 것에는 확실한 장점이 있다고 구글은 설명한다. “사전 설치된 앱을 통해 PHA를 설치하거나, 정상 업데이트 파일에 PHA를 삽입한다고 치면, 공격자들 입장에서는 생산 업체 하나만 속이면 됩니다. 대규모의 사용자들을 속일 필요가 없어지는 것이죠. 공격 효율이 극대화된다고 보면 됩니다.”

안드로이드 생태계에서 ‘마이너’로 분류되는 생산 업체 하나만 공격한다고 하더라도, 최소 수천~수만 명은 감염시킬 수 있는 게 이런 공격 방식의 장점이라고 구글은 덧붙였다. 해외 보안 매체인 쓰레트포스트(Threatpost)는 “예를 들어 블루(BLU)에서 만든 제품들의 경우 처음부터 멀웨어가 설치된 채 출시되고, 업데이트 툴을 통해 추가 멀웨어가 설치된다”고 보도했다.

구글은 보고서를 통해 “OTA 업데이트에 함께 포함된 애플리케이션들과 기기에 사전 설치된 애플리케이션들은 보통 높은 권한을 가지고 있다”고 설명을 이어갔다. “그렇기 때문에 이러한 애플리케이션들을 개발하는 사람들은 보안 툴들의 탐지 기능을 보다 쉽게 우회할 수 있게 되고, 심지어 사용자들이 삭제하지 못하도록 만들 수도 있습니다.”

구글은 “이런 식으로 PHA를 설치해두면, 추가 공격을 위한 발판으로 삼을 수 있다”고 경고했다. “엔드포인트를 개별적으로 공격하는 것보다 훨씬 쉽고 효과도 높은 방법을 공격자들이 찾아낸 것입니다.”

이런 PHA들은 데이터를 수집하는 기능에서부터, 사용자의 장비 사용 경험을 나쁘게 만드는 것까지 다양한 역할을 수행한다. “그러나 이로 인해 미래에 추가 공격이 시행될 수 있다는 게 더 큰 문제입니다. 클릭 사기 유도, 암호화폐 채굴, 앱 설치 수의 불법적인 증가 등 PHA의 활용도는 무궁무진합니다.”

그렇다면 이러한 공격에 대해 사용자들은 어떤 식으로 대응해야 할까? “구글 플레이 등을 통해 사용자가 설치한 앱들과 달리 사전 설치된 앱이나 백도어를 통해 설치된 앱들은 안드로이드에 기본으로 설치된 보안 툴을 사용할 수 없습니다. 사실상 사용자가 직접 대처할 방법은 거의 없습니다.”

대신 구글은 PHA 문제를 해결하기 위해 2017년부터 프로그램을 하나 진행하고 있다. 구글이 직접 장비 제조사의 제품들을 인증해주는 것이다. “이 제품에는 PHA가 없습니다”라고 구글이 직접 인증한다는 것으로, 소비자들은 이를 확인하고 제품 구매를 결정할 수 있다. “이제 구글은 안드로이드 장비에서 문제가 발견됐을 때, 그 문제가 고쳐질 때까지 인증을 해주지 않습니다.”

그렇다면 OTA로 실시되는 악성 업데이트는 어떤 식으로 방어해야 할까? 이 역시도 사용자 측에서 취할 수 있는 방법이 없는 문제다. 구글은 “OTA로 전달되는 업데이트 번들은 정상적으로 보이지만, 그 속에 악성 기능이나 요소를 담고 있을 수 있다”며 “패키지를 분석해볼 때까지는 그러한 위험을 알 수 없다”고 말한다. “구글은 개발자들을 대상으로 이러한 위협에 대한 교육을 실시하고 있습니다. 또한 백도어 코드 없이 업데이트를 사용자에게 전달하는 방법도 알려주고 있습니다.”

3줄 요약
1. 사이버 공격자들, 최근 들어 안드로이드 장비에 PHA 심기 위해 노력 중.
2. 특히 ‘사전 설치 앱’이나 ‘OTA 시스템 업데이트’를 통한 행위가 증가하고 있음.
3. 일종의 공급망 공격인데, 사용자가 대처할 수 있는 방법은 거의 없음. 구글이 방어법 마련 중에 있음.

[국제부 문가용 기자(globoan@boannews.com)]

<저작권자: 보안뉴스(www.boannews.com) 무단전재-재배포금지>

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